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Martha Levisman “Diseño y producción de mobiliario argentino 1930-1970”

Este año comenzamos en Buenos Aires con la búsqueda de los „clásicos“ del diseño argentino para exponer en nuestra galería. Un capítulo poco difundido que comienza a despertar atención a través de exposiciones y re-ediciones de muebles que no llegaron en su día a la producción en serie. De esta manera conocimos a la arquitecta y archivadora Martha Levisman, estrechamente ligada a la vanguardia argentina de mediados del siglo XX. Martha está abocada a la investigación, reconstrucción y cuidado de la memoria del diseño y la arquitectura argentina (ver “BUSTILLO. Un Proyecto de “Arquitectura Nacional”, Ed. ARCA ISBN: 978-987-23901-1-2)

Rodeados de bibliografía, un archivo maravilloso y muebles originales diseñados en los años 50 por su marido, el arquitecto Gerardo Clusellas, hablamos del libro que está terminando: “Diseño y producción de mobiliario argentino 1930-1970: una historia social del mueble en Argentina y un análisis de los vínculos entre el sistema productivo y la cultura”. Esta entrevista es un avance que también publicamos en alemán.

_ Martha, el sillón BKF es uno de los muebles más conocidos del Sg.XX, por qué sus contemporáneos rioplatenses sufrieron un destino tan diferente?

_ Inspirado en la silla africana „Tripolina“, el sillón BKF se hizo inicialmente con varillas de hierro para la construcción dobladas manualmente y tiene una larga historia porque ya en 1939 se estaba exponiendo en el Museo de Bellas Artes de Buenos Aires. Toda su historia está en la segunda parte de mi libro en el capítulo “piezas únicas“.

Pero abreviando y en honor a su pertenencia al comienzo de la era „cantilever“ (creación de Breuer que estuvo en Buenos Aires en 1950) puedo contar cómo un equipo con ciertas conexiones internacionales Bonet, Kurchan y Ferrari Hardoy intentaron patentarlo, gestión imposible en Argentina y motivo principal del fracaso de la mayoría de los diseñadores en llevar adelante la categorización de los modelos, los diseñadores iniciaron esta operación en Chile que también fracasó.

Hay cartas entre André Bloc y Antonio Bonet mostrando las sucesivas etapas de producción que durante un breve período se realizó en Artek Pascoe, sin que la patente norteamericana no se hubiera completado todavía en 1940. La empresa Knoll sostuvo una producción de mil ejemplares mensuales hasta que se multiplicaron las copias sin registro alguno y Knoll cesó su comercialización en 1951. Esta patente (como ejemplo de las dificultades de los diseñadores locales) finalmente es un misterio.

_ Cuál era la atmósfera cultural en Argentina en ese momento?

En 1938 los tres diseñadores del BKF se quedan en Paris para trabajar con le Corbusier en el Plan Regulador de Buenos Aires buscando indicios de interés oficial en Argentina para su desarollo y construcción, nunca logrados. Entre 1924 y 1942 existió una institución llamada “Amigos del Arte“-AAA-  que nucleó y difundió manifestaciones artísticas no oficiales de entreguerras en letras, música y artes visuales. La arquitectura racionalista toma impulso y aparecen aquí seguidores consagrados de los pioneros del movimiento moderno internacional MMI.

_ Qué es la OAM y cuál es su vinculación con la escuela de Ulm?

Organización de Arquitectura Moderna nace entre 10 estudiantes de la Universidad de Buenos Aires, que en desacuerdo con los programas de enseñanza Académica de la „Escuela de Arquitectura“ dependiente de Ciencias 1810-1947, ya que la Facultad se funda recién en 1947, generan una alternativa de pensamiento y acción en su estudio en el que conviven al final de la década del 40.

Tomás Maldonado junto a Alfredo Hlito, Lidy Prati y otros artistas formaron parte de este grupo fundando la Revista Nueva Visión, la Agrupación Nueva Música, el centro del Arte Concreto Invención. Algunos de ellos habían tenido contactos con los europeos del Arte Concreto, me refiero a Max Bill, Vantongerlo, Theo Van Doesburg, que habían surgido del Bauhaus y del grupo Stilj.

Max Bill quien era Director de la Escuela de ULM, creada como una continuación de la Bauhaus en una etapa del Diseño artesanal en 1953, invita a Maldonado a trabajar en su equipo. Al poco tiempo Maldonado pasa a encargarse de la Dirección de la Escuela de ULM en un giro decisivo hacia el diseño industrial.

_ Hay características propias, regionales, que se observan en la idea del „Buen Diseño“ en esta época?

En algunos paises latinoaméricanos existió una „hermandad de Diseño muy notable con modelos similares que surgen especialmente de la reelaboración de los muebles populares regionales: Chile con la incorporación de los arquitectos que llegaron con la caida de la República Española, invitados por el poeta Pablo Neruda y Brasil inspirados por la tecnología de la madera y el cuero.

Si bien existieron sobre todo en Buenos Aires (capítulo Churba en la seguna parte de mi libro) diseñadores que introdujeron los mejores diseños europeos y americanos en sus locales comerciales como representantes de algunas marcas conocidas –Marimeko, Larsen, Eames y Jacobsen, no creo que se acuñara sistemáticamente una colección del Buen Diseño Argentino.

Durante un período en INTI, Instituto de Tecnología Industrial creado por varias industrias asociadas en 1962 y CIDI Centro de Investigaciones del Diseño Industrial 1963 -1988, se realizaron exposiciones y concursos para evaluar críticamente los productos diseñados y conceder los premios a los más destacados e innovadores.

_ Gerardo Clusellas incorpora la categoría „Frescura“ en sus reflexiones sobre „Políticas de Diseño“ en Sudamérica. a qué se refiere?

Frescura“ ya era un término que había utilizado Mathew Nowicki mencionado por Maldonado en uno de sus textos. Pero yo entiendo que quiere decir una cultura del Diseño independiente y no subordinada a culturas hegemónicas, y en cambio ligada antropológica y socialmente a la cultura local.

_ Tu libro será una contribución muy importante para la difusión de los diseños de „maestros“ de la arquitectura y el diseño industrial argentinos, hay en los nuevos diseñadores y productores un espíritu de revisión y aprendizaje de la modernidad del Sg.XX en Sudamérica?

Lamentablemente creo que sólo existe una conciencia del pasado del diseño de mobiliario y de su valor en un pequeño grupo elitista y en personas aisladas, pero no está instalado este conocimiento en grupos masivos de estudiantes y docentes de las Universidades. Tampoco existe actualmente una producción y comercialización de estos muebles del 30-70 en la Argentina.

_ Si tuvieras que explicar para una enciclopedia ilustrada la palabra “silla”, que silla eligirías?

Creo que la palabra “silla” queda muy representada por el trabajo fundamental que hizo Thonet cambiando la tecnología y las herramientas necesarias para fabricarla y creando una superficie de apoyo para el cuerpo humano con una estética para la modernidad.

 _ Gracias Martha !!